Un viaggio in Arabia Saudita è un’esperienza rara che pochissime persone hanno avuto la possibilità di vivere. Il motivo è semplice: fino a poco tempo fa era l’unico Paese al mondo a non rilasciare un visto turistico.

Gli unici stranieri ammessi nel territorio erano espatriati, militari, professionisti in viaggio d’affari o musulmani in pellegrinaggio.

Da ottobre 2019 non è più un Paese chiuso ai visitatori, possono richiedere il visto turistico i cittadini di 49 Paesi, Italia compresa.

È un immenso territorio sconosciuto che si apre alla scoperta, una sorta di nuova frontiera del turismo!

Per molti, l’Arabia Saudita evoca la sharia islamica, la guerra contro lo Yemen, Bin Laden, le violazioni dei diritti dell’uomo e della donna…

Un paese contro il quale sarebbe di moda offendersi e che le nazioni dovrebbero essere ostracizzate.

Da parte mia, opto per un altro approccio. I miei tanti viaggi mi hanno insegnato che dobbiamo accettare le differenze culturali, anche se ci sembrano ingiuste e arretrate.

In ogni caso, non è assumendo una postura da insegnante che riusciamo a far accadere le cose. Al contrario. Giudicando e criticando si finisce spesso con il risultato opposto: rifiuto, ritiro d’identità, sentimento di umiliazione… La mia posizione sarà sempre quella di uscire per incontrare gli altri senza pregiudizi, per ascoltare e condividere.

L’Arabia Saudita sta cambiando molto in questo momento. Oltre all’apertura al turismo, il Paese ha recentemente adottato importanti riforme per i diritti delle donne come l’autorizzazione a guidare, a partecipare a eventi sportivi oa viaggiare all’estero senza bisogno del consenso di un tutore maschio.

C’è ancora molta strada da fare, ma ci sono progressi. Il dress code per gli stranieri è diventato più flessibile e non è più obbligatorio indossare l’abaya, quel lungo cappotto nero. Le donne dovrebbero comunque avere un abbigliamento abbastanza coprente (maniche lunghe e gambe coperte). In ogni caso, a differenza di paesi come l’Iran, le donne straniere non hanno mai dovuto coprirsi il capo con un velo. Le donne saudite, d’altra parte, sono generalmente completamente nascoste alla vista.

Per capire meglio l’Arabia Saudita, è necessario sapere che è il paese dei luoghi santi dell’Islam. La religione musulmana e la difesa della Mecca e di Medina sono quindi intrinsecamente parte della sua identità. Con la scoperta del petrolio, il paese ha vissuto una modernizzazione senza precedenti, passando senza soluzione di continuità da una comunità beduina nel deserto a una delle nazioni più ricche del mondo. Solo che le mentalità non si adattano velocemente come le infrastrutture.

La maggior parte dei paesi del mondo ha sperimentato la modernizzazione nel corso di diverse generazioni, mentre in Arabia Saudita la trasformazione è avvenuta su scala di una o due generazioni. Quando ti senti sopraffatto da una modernità troppo rapida e hai la sensazione che altri paesi vogliano importi il ​​loro modello culturale, il riflesso è poi molto spesso quello di ripiegarsi su se stessi e su ciò che fa l’identità del Paese: l’Islam ei luoghi santi in questo caso per l’Arabia Saudita. Questa griglia analitica ci permette di comprendere meglio la situazione attuale.

Comunque sia, l’apertura al turismo offre grandi prospettive per gli appassionati di viaggi. L’obiettivo del regno è certamente prettamente economico perché si tratta di diversificare il reddito del paese e di non dipendere dal petrolio.

Ma approfittiamone! Questa è l’occasione per scoprire una terra quasi vergine per il turismo con molti siti in gran parte sconosciuti.

Sebbene per lo più desertico, il paese non si limita alle dune di sabbia, tutt’altro… Il gioiello dell’Arabia Saudita è Al-Ula, con il sito nabateo di Madain Saleh, che appartiene alla stessa civiltà di Petra in Giordania.

C’è anche il centro storico di Jeddah, le spiagge del Mar Rosso, l’oasi di Al-Ahsa, il cratere vulcanico di Al-Wahbah, le montagne di Taif.

Usi e costumi da osservare

Le cose si stanno muovendo velocemente in Arabia Saudita al momento, ma data la mia esperienza e le testimonianze di altri viaggiatori, questo è ciò che possiamo ricordare al momento.

Come nella maggior parte dei paesi musulmani conservatori, bisogna fare attenzione ad avere un abbigliamento corretto e coprente, anche per gli uomini, che devono evitare i pantaloncini.

Le coppie, sposate o meno, dovrebbero astenersi da ogni effusione in pubblico.

Il consumo di alcol e carne di maiale è vietato in tutto il paese.

I negozi chiudono durante l’ora della preghiera, quindi la sera, tra il tramonto e l’imbrunire, bisogna organizzarsi un po’.

Questo sta iniziando a cambiare, ma fino ad ora i ristoranti erano divisi in due spazi: uno per uomini single e uno per famiglie (cioè per gruppi misti di uomini e donne). È quindi necessario garantire il rispetto di tale utilizzo.

Possiamo nuotare in costume da bagno? Si è possibile. I grandi alberghi internazionali sono dotati di piscine e spiagge private quando si trovano in riva al mare, mentre sulle spiagge pubbliche i sauditi si bagnano vestiti. Non vedrai un uomo in costume da bagno: di solito hanno bermuda lunghi che scendono fino a metà polpaccio.

 

Quando andare in Arabia Saudita?

L’Arabia Saudita è un paese dal clima caldo e arido. Le temperature in estate sono al limite del sopportabile, quindi consiglio di evitare di andare da inizio giugno a fine settembre.

Periodo migliore è andare a gennaio e per trovare il clima ideale per visitare le città (tra i 15 ei 25 gradi). È anche meglio evitare il periodo del Ramadan (dal 1 aprile al aprile per l’anno 2022).

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